Odešel charismatický Leon Russell

Autor: Milan J. Kalinics <cajarez[zavinac]bgcz.net>, Téma: Zahraniční, Vydáno dne: 13. 11. 2016

V americkém Nashvillu zemřel dnes, 13. listopadu 2016, všestranný zpěvák, hudebník a skladatel Leon Russell…

Narodil se (s rodným jménem Claude Russell Bridges) 2. dubna 1942 v Lawtonu v Oklahomě, v raném věku se učil hrát na piáno, později na trubku a ve čtrnácti letech založil svoji první kapelu. Už jako velmi mladý hrál například s Ronnie Hawkinsem nebo Jerry Lee Lewisem. V sedmnácti letech (1958) se odstěhoval z Oklahomy na západní pobřeží, do Los Angeles, kde zpočátku působil v několika nevýznamných hudebních formacích. Ale v následujících 60. letech už spolupracoval s řadou slavných hudebníků, např. s Glenem Campbellem, Herbem Alpertem, Dorsey Burnettem, Frankem Sinatrou, Philem Spectorem nebo se skupinami Byrds, Crystals a Righteous Brothers. Ke konci 60. let se spřátelil se členy soulového dua Delaney & Bonnie a v roce 1969 se připojil k formaci Delaney And Bonnie´s Friends. Podstatná část této skupiny se nakonec stala jádrem Mad Dogs And Englishmen, doprovodné kapely Joe Cockera pod vedením Russella.

Své první album "Look Inside Asylum Choir" vydal v roce 1968, Díky veřejným vystoupením se stal kultovní postavou a v roce 1970 založil vlastní gramofonovou značku Shelter, na které v roce 1970 vydal svoji druhou sólovou desku "Leon Russell", na níž se podíleli Eric Clapton, Klaus Vormann, George Harrison, Ringo Starr a další rockové superhvězdy. Tento projekt se dostal do žebříčku stovky nejlepších LP desek a ke slyšení je zde jeden z jeho hitů A Song For You. Později také spolupracoval s Bobem Dylanem. Zahrál si na slavném koncertu pro Bangladéš, který pořádal George Harrison a kde také Russell Boba Dylana doprovázel.

Léta 1972 a 1973 znamenala vrchol Russellovy popularity v USA a jeho tvorba byla s různými úspěchy vedena snahou o fúzi country, blues a rokenrolu. V roce 1976 založil Russell další značku Paradise. Největší úspěch slavil s třetí deskou "Carney", která se dostala až na druhé místo v žebříčku. Z alba vyňatý singl Tigh Rope a This Masquerade byl v čele singlového žebříčku. Pozoruhodné je také jeho trojalbum "Live". Kromě "Carney" byla zlatá ještě jeho alba "Leon Live", "Will O´The Wisp" a "One For The Road" natočená s countryovou legendou Willie Nelsonem, protože od půlky sedmdesátých let se Russell přikláněl ke country.

Vždy se obklopoval vynikajícími muzikanty, na začátku 80. let minulého století (1981) v jeho doprovodné skupině na turné hráli a zpívali členové kapely New Grass Revival (Bush, Cowan, Burch a Johnson). Nahrávka z tohoto turné (původně na LP, později na CD i DVD) se v newgrassových kruzích stala kultovní záležitostí… Později zájem o jeho vystoupení v USA upadal, ale po osmileté pauze přišel v roce 1992 s novým albem "Anything Can Happen", které produkoval Bruce Hornsby.

Russell proslul zejména jako mnohostranný interpret, pianista, kytarista a baskytarista. S anglickým zpěvákem Eltonem Johnem, který Russella označoval za „svého druhu hudebního boha“, natočil v roce 2010 album The Union.

Russell ve své kariéře doprovázel George Harrisona, Raye Charlese, Erika Claptona, B. B. Kinga, Barbru Streisandovou a desítky dalších špičkových umělců. Byl vyhledávaným studiovým pianistou a anonymně nahrál množství popových hitů. Na předních scénách působil do letošního roku a v plánu měl další turné v roce 2017.

Od roku 2011 byl členem americké Rock'n'rollové síně slávy. Dožil se 74 let a podle oznámení Russellovy manželky zemřel ve spánku...